孔子的五十知天命:应领略时代的使命

  “天命”是中国传统知识分子用得最多的语汇之一。孔子说 “五十知天命”。对于天命一词,多数人认为是上天赋予人的使命。但孔子的天命观蕴含着更丰富的内涵。

  《诗经》曰:“维天之命,于穆不已。”即歌颂天命深远不息,文王也勤于天命不息。在孔子眼里,“天何言哉,四时行焉,百物生焉,天何言哉”,将天与时结合起来,天以时行。

  孟子更是将天与时密切联系起来,他分析了几位圣人的伟大,认为孔子是“圣之时者也”。即孔子是最能把握天时尺度的人。所以王夫之说,“时则天”。所以孔子的天命就是时命。古人将天与理同用,性与命相对,中间以时为纽带。每个人在这种关系格局中要领会自己生命的意义所在。由此,上应时代,下安个体。孔子说“不知命无以为君子”。

  孔子认为自己的天命就是恢复和秉承反映在周礼中的文命。在孔子那个时代,有人就认为“天将以夫子为木铎”,即孔子是秉承中华文明精微的人,必将成为这个时代的文化代表。

  但孔子所言的天命,并不是只有伟大人物才有的。使命有大小,主体有不同。每个个体都要参究自己的天命。孔子认为人到了五十岁就应当知道自己的天命。这是他文化生命的成熟期。王夫之认为“至于五十,而始知夫理之必于此者,人所当然也,而实天也。性所自具也,而实命也。天以此理而为天,即以此理而为命。”揭示了人到五十,由四十不惑而进一步参悟到事物的背后有天理的必然,而不去违逆天命。同时要从自身的禀赋出发,在自己身上体会到生命到五十岁时的优劣与时代使命的交合。

  孔子的天命观揭示了每个时代都有其时代使命,让我们不要去叹息时代不好,而要与时同命,领略时代的使命,做自己生命范围内的事,以印鉴人生的时命与光彩。所以,天命所在,时命所显,时代与天命的内涵要与主体生命相印证。这就是为什么像王夫之这种儒者,能够在艰难时世中意识到自己的天命而精神丰满,自性自足。
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